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垃圾中的宝藏:如何开采废物第二次开采

<p>由于有限资源耗尽,矿山通常遵循从勘探,开发,提取到最终关闭的既定路径但这真的需要成为矿山生产生命的终点吗</p><p>所有矿山都产生废物,其中一类被称为“尾矿”通常这些固体废物储存在矿场或其附近本身</p><p>矿场的修复可能很昂贵,而且通常负担落在纳税人而不是采矿公司</p><p>但是,如果矿业公司改变他们的观念并开始将这些废弃的材料视为浪费,那么这种负担可以减到最小,但作为潜在资源,尾矿倾倒可能是金矿 - 从字面上看,在某些情况下,社会对商品的需求转向支持关键或战略锂,铟和钴等金属这些金属对于支持迅速多样化的电子行业至关重要例如,今年早些时候,印度政府宣布了一项雄心勃勃的计划,即到2030年所有车辆都将成为电动车</p><p>达到这一目标将需要大量的锂 - 电池的重要组成部分澳大利亚目前是世界上最大的锂电池生产商,为Western Au提供急需的推动力特别是斯特拉利亚的采矿业但保持这一地位是艰难的,因为除了勘探成本之外,建造新矿可能花费1.5亿至20亿澳元之间的任何成本但是你不一定需要一个全新的矿来获得锂,谢谢允许从低级材料中回收锂的新技术而不是简单地倾倒,可以重新开采矿山尾矿通过这个过程,这些废物的特征描述将允许开发量身定制的,环境保护的管理策略处理低价值副产品这也可以帮助保护环境免受这些经常有毒的废物的影响澳大利亚50,000个废弃矿井中的许多都含有活性硫化物矿物,如黄铁矿这些可以将酸浸入环境中,称为酸性矿山排水(AMD)每公顷可能花费超过10万澳元来清理重新审视矿山尾矿不仅可以增加现有矿山的工作寿命它还可能为长期废弃的矿场注入新的生命这有两个主要原因可能比开发新矿更可取</p><p>首先,采矿成本降低,因为这些材料已经从地下开采</p><p>矿山,可能留下的目标商品的比例越大,因为许多旧的采矿技术的回收率低于今天的技术</p><p>例如,昆士兰州北部历史悠久的Baal Gammon矿曾经生产铜,锡和银,但废弃场地的酸性排水现在对附近的杰米河和沃尔什河造成了风险</p><p>但对废石的分析表明它们富含锡和铟,这两种都可以用今天的冶金技术回收</p><p>去除威胁当地水道的硫化物化合物的好处同样,塔斯马尼亚州的Zeehan铅锌矿区包含100多个遗址矿区,其中 - 例如Silver Spray矿 - 受到AMD的影响再次,含有AMD形成硫化物的废石的特征表明它们也含有大量的铟</p><p>在这两种情况下都没有建立采矿项目来恢复这些金属 - 肯定是一个错失的机会有迹象表明,重新开采尾矿可能比其他修复方案更具财务和环境意义一个例子是塔斯马尼亚的旧尾矿坝,其中包含1962年至1982年间深度超过30米的矿山废弃物</p><p>考虑了康复方案,包括尾矿淹没或用植被覆盖,技术挑战被认为太大但富含黄铁矿的尾矿也含有高达3%的钴,价值远高于每吨23,000美元它甚至可能通过细菌氧化可以回收几乎所有的钴这个过程最初是为了释放金而开发的从黄铁矿岩石,并被视为一个更环保的加工技术在塔斯马尼亚州的其他地方,一个类似的项目正在收回黄金,另一个建议从尾矿中回收锡海外,矿山尾矿后处理项目计划在远至南非和玻利维亚 随着技术的改善,就像采矿业的经济命运下降一样,企业比以往任何时候都更有动力去寻找宝藏,将废弃物作为潜在资源进行治理可以帮助行业从经济衰退的灰烬中崛起,

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